Des témoins de Rosettenville décrivent une épreuve sanglante

Qu’il s’agisse de terminer la rénovation d’une maison ou de se cacher des balles volantes dans une poubelle, l’après-midi de lundi dernier a pris une tournure dramatique pour un ouvrier du bâtiment de Johannesburg, lorsque la police et un groupe de voleurs présumés se sont livrés à une fusillade meurtrière dans le quartier de Rosettenville à Johannesburg.

Le petit cadre de l’ouvrier du bâtiment lui a été très utile, car il a dû trouver frénétiquement un endroit où se cacher, lorsque des coups de feu ont explosé autour de lui tard lundi. Sa tentative de sauter dans un bac de 90 litres a d’abord échoué, mais il a raconté au Citizen comment il avait réussi à échapper à la fusillade en s’enroulant dans un deuxième bac.

« J’ai décidé de poser le bac à plat sur le sol et j’en ai tiré un autre pour couvrir ma partie exposée. Je suis resté immobile et j’ai tranquillement prié pour que Dieu me sauve la vie », a expliqué mardi le jeune homme de 25 ans.

Il y a passé une bonne partie d’une heure à prier pendant que la police et le groupe de suspects de vol ont échangé des coups de feu qui ont fait huit morts et un policier.

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Un véhicule de police passe devant un mur de maison criblé de balles le long de Friars Hill Road à Rosettenville, le 22 février 2022, à la suite d’une fusillade dramatique la veille entre la police et des criminels présumés à la suite d’un vol raté d’argent en transit. On pense qu’environ 20 criminels présumés ont été impliqués dans la fusillade. Huit hommes ont été tués et huit autres arrêtés, et quatre policiers hospitalisés. Photo : Michel Bega

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Vues générales le long de Friars Hill Road à Rosettenville, le 22 février 2022, à la suite d’une fusillade dramatique la veille entre la police et des criminels présumés à la suite d’un vol raté d’argent en transit. On pense qu’environ 20 criminels présumés ont été impliqués dans la fusillade. Huit hommes ont été tués et huit autres arrêtés, et quatre policiers hospitalisés. Photo : Michel Bega

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Un véhicule criblé de balles est stationné au milieu de la rue sur les lieux du crime après une attaque bâclée d’argent en transit à Rosettenville, à la périphérie de Johannesburg, le 21 février 2022, entraînant le transport aérien de deux policiers sud-africains avec blessures à la poitrine. Photo: GUILLEM SARTORIO / AFP

Alors qu’il restait caché dans les poubelles, transporté, ses collègues pensaient qu’il avait été tué dans les tirs croisés, l’un de ses collègues qui l’avait amené sur le site s’inquiétant de la façon dont il allait le dire à sa famille.

« Il portait un pantalon de travail bleu et un haut noir, alors quand j’ai regardé autour de moi après que les tirs se soient arrêtés, j’ai vu quelqu’un portant les mêmes vêtements étendu mort sur le sol. J’étais sûr que c’était lui. Quelques instants plus tard, je l’ai vu sortir lentement d’une des chambres et je n’ai jamais été aussi heureux… ».

Le peintre de Mpumalanga, qui ne voulait pas non plus être nommé, dit que quelques instants après le début du tournage, ils ont vu des hommes escalader le mur sur leur site, l’un d’eux portant une combinaison et prétendant faire partie de l’équipe de travail.

Il a dit qu’à ce moment-là, il y avait eu un fort claquement sur leur porte d’entrée en acier alors que la police leur criait d’ouvrir la porte.

« J’ai ouvert le portail et on m’a ordonné de mettre mes mains sur la main alors que plusieurs policiers se sont précipités et ont ouvert le feu. J’ai été emmené dans le véhicule de police et enfermé alors que la fusillade s’ensuivait », a déclaré le travailleur.

Vol du CIT déjoué

L’homme a expliqué que lui et quatre collègues mettaient la touche finale à la peinture du plafond de la maison qu’ils rénovaient, quand soudain le calme lundi après-midi a été rempli du rugissement d’un hélicoptère de police volant à basse altitude.

Une volée de coups de feu automatiques a éclaté de l’arrière de la maison en face de la leur, et ce qui s’est déroulé ensuite est mis en évidence par des flaques de sang séché et un morceau de ce qui semblait être de la chair humaine sur des carreaux nouvellement posés qui sont restés mardi.

Lisez aussi: Le nombre de suspects tués lors d’un braquage de CIT déjoué passe à 8

Selon des voisins, la maison en cours de rénovation était la deuxième des trois scènes alors que certains des voleurs escaladaient les murs d’enceinte dans les cours adjacentes pour s’échapper alors qu’ils tiraient sur la police mais étaient acculés et tués.

La fusillade avait apparemment commencé lorsqu’une équipe multidisciplinaire dirigée par l’équipe de travail nationale CIT (Cash-In-Transit) à Moffatview, au sud de Johannesburg, a intercepté des informations selon lesquelles au moins 25 suspects étaient en route pour heurter un fourgon.

Les suspects auraient ouvert le feu sur l’hélicoptère de la police, blessant un agent des forces de l’ordre aéroporté (ALEO), et la police a riposté par des tirs au-dessus et au sol.

Au moment où la fumée s’est dissipée, au moins huit suspects avaient été tués par balle et dix suspects avaient été arrêtés – dont deux sont sous la garde de la police à l’hôpital.

Mardi, la maison dans laquelle ils ont installé le plafond blanc fraîchement peint de leur stand était éclaboussée de sang, la porte d’entrée où l’un des suspects semble avoir été abattu était criblée de balles.

Des fenêtres brisées sont vues à l’extérieur d’une maison à Rosettenville, le 22 février 2022, à la suite d’une fusillade dramatique la veille entre la police et des criminels présumés à la suite d’un braquage bâclé d’argent en transit. On pense qu’environ 20 criminels présumés ont été impliqués dans la fusillade. Huit hommes ont été tués et huit autres arrêtés, et quatre policiers hospitalisés. Photo : Michel Bega

Il y avait apparemment tellement de coups de feu tirés que les techniciens de la scène du crime n’avaient pas récupéré toutes les grenades assourdissantes et les douilles d’obus R1 qui pouvaient encore être vues près de la porte d’entrée mardi après-midi.

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Du sang est vu sur le sol à l’intérieur d’une maison à Rosettenville, le 22 février 2022, à la suite d’une fusillade dramatique la veille entre la police et des criminels présumés à la suite d’un braquage raté d’argent en transit. On pense qu’environ 20 criminels présumés ont été impliqués dans la fusillade. Huit hommes ont été tués et huit autres arrêtés, et quatre policiers hospitalisés. Photo : Michel Bega

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Du sang est vu sur le sol à l’intérieur d’une maison à Rosettenville, le 22 février 2022, à la suite d’une fusillade dramatique la veille entre la police et des criminels présumés à la suite d’un braquage raté d’argent en transit. On pense qu’environ 20 criminels présumés ont été impliqués dans la fusillade. Huit hommes ont été tués et huit autres arrêtés, et quatre policiers hospitalisés. Photo : Michel Bega

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Une bande de scène de crime est vue le long de Friars Hill Road à Rosettenville, le 22 février 2022, à la suite d’une fusillade dramatique la veille entre la police et des criminels présumés à la suite d’un braquage bâclé d’argent en transit. On pense qu’environ 20 criminels présumés ont été impliqués dans la fusillade. Huit hommes ont été tués et huit autres arrêtés, et quatre policiers hospitalisés. Photo : Michel Bega

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Du sang est vu sur le sol à l’intérieur d’une maison à Rosettenville, le 22 février 2022, à la suite d’une fusillade dramatique la veille entre la police et des criminels présumés à la suite d’un braquage raté d’argent en transit. On pense qu’environ 20 criminels présumés ont été impliqués dans la fusillade. Huit hommes ont été tués et huit autres arrêtés, et quatre policiers hospitalisés. Photo : Michel Bega

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Vues générales le long de Friars Hill Road à Rosettenville, le 22 février 2022, à la suite d’une fusillade dramatique la veille entre la police et des criminels présumés à la suite d’un vol raté d’argent en transit. On pense qu’environ 20 criminels présumés ont été impliqués dans la fusillade. Huit hommes ont été tués et huit autres arrêtés, et quatre policiers hospitalisés. Photo : Michel Bega

Maison de renom

La maison dans laquelle la police a tué les huit suspects est apparemment un repaire connu de criminels et la police n’a pas donné suite à des informations, selon des voisins.

Le propriétaire actuel de la maison, un ressortissant nigérian, a emménagé vers 2017 et a apporté des modifications à la maison, notamment en ajoutant des pièces dans la cour arrière et en divisant la maison principale en location.

« Il a également construit un grand mur autour de la propriété et notre plus grande préoccupation était le type de personnes qui occupaient la propriété », a déclaré la chef de la communauté Agnes Skosana.

Elle a dit qu’il y a deux ans, ils ont marché jusqu’à la maison avec l’intention de chasser les occupants et d’incendier la propriété.

Skosana a déclaré qu’en se rendant à la propriété, ils avaient été avertis qu’ils seraient tués car les occupants étaient armés jusqu’aux dents et attendaient. Elle a dit que la zone était envahie par des éléments criminels et que c’était la raison pour laquelle la plupart des gens partaient.

Skosana allègue que la police dispose d’informations sur la maison depuis la fin de 2017 mais n’a rien fait, affirmant que la situation n’aurait pas pu atteindre ce point mortel.

« C’est juste un miracle que personne n’ait été pris entre deux feux car c’est en fait un quartier animé, avec une école juste de l’autre côté de la route et une crèche en haut de la route. Si la police pouvait agir rapidement sur la base d’informations, elle n’y parviendrait pas. Nous ne sommes pas xénophobes mais des citoyens effrayés et inquiets », a-t-elle déclaré.

Selon la police, au moins 20 des 25 suspects du gang étaient des Zimbabwéens et parmi les dix arrêtés se trouvait un ressortissant du Botswana, soupçonné d’être le cerveau derrière plusieurs coups sur des camionnettes.

Un ancien gardien, qui n’a pas voulu être nommé, a déclaré qu’il avait mis en garde le propriétaire de la propriété contre l’hébergement de criminels, en particulier de trafiquants de drogue, mais qu’il n’écouterait pas.

«Je lui ai dit de faire attention aux gens à qui il loue des chambres et que certains vendaient de la drogue, mais le nombre continuait d’augmenter, alors j’ai déménagé. J’étais au travail quand j’ai vu la propriété aux actualités et je me suis dit que cela avait été long à venir », a-t-il déclaré.

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